Avances en el proceso de empoderamiento de los consumidores energéticos en Europa

Avances en el proceso de empoderamiento de los consumidores energéticos en Europa  

 

El consumidor – en especial su papel en la contribución a la consecución de los desafíos energéticos y medioambientales - está adquiriendo un protagonismo creciente en la transición hacia una economía sostenible, hipocarbónica y respetuosa con el medio ambiente. Analizar este nuevo rol del consumidor en el mercado, a través de un proceso de empoderamiento, es sin duda el principal objetivo del último informe de la Agencia de Cooperación de los Reguladores de la Energía (ACER) Consumer Protection and Empowerment.

El informe ACER Market Monitoring Report 2016 - Consumer Protection and Empowerment - repasa la situación actual en Europa de los principales indicadores de protección y empoderamiento del consumidor, tales como el cumplimiento de las obligaciones de servicio universal, el acceso a información, el cambio de compañía, el sistema de reclamaciones o la protección al consumidor vulnerable.

De acuerdo con el carácter de servicio universal que le confiere la Directiva al suministro eléctrico, se establecen un conjunto de obligaciones de servicio público a garantizar. En este sentido, el servicio universal reconoce el derecho de los ciudadanos a tener acceso a la red y suministro a precios razonables, siendo el comercializador de último recurso el garante en la prestación de este servicio universal, además de ocuparse de otras funciones como suministrar a los consumidores que no son conocedores de la existencia del mercado libre o a aquellos que no pueden hacer frente a los pagos al encontrarse inmersos en situaciones de pobreza energética. Dentro de los diferentes ámbitos de actuación, ACER recomienda la instalación de contadores de prepago para los consumidores vulnerables, ayudando así a reducir la tasa de desconexión. En definitiva, la protección de los consumidores vulnerables se ha convertido en una de las prioridades a desarrollar por parte de Europa, exigiéndose el establecimiento de medidas específicas de protección que se concretan en restricciones a la desconexión, tarifas sociales o ayudas económicas a través de los servicios sociales. Medidas que se restringen al ámbito de la electricidad dado que, en el caso del gas natural, si bien las ratios de desconexión son similares, a nivel comunitario no se considera un servicio universal.

El segundo aspecto relevante del informe es el derecho de acceso a la información por parte de los consumidores. Para ello se demanda la provisión de información a los consumidores ya sea a través de los reguladores nacionales como por parte de las compañías en las facturas. La simplificación de la información, especialmente de las facturas y las ofertas, es clave para conseguir activar al consumidor en el mercado.

Otros de los aspectos que aborda el informe, clave para fomentar una mayor participación del consumidor, son los contadores inteligentes y la capacidad de elección entre distintas ofertas. En el primer ámbito, el despliegue de contadores inteligentes sigue su marcha, cubriendo actualmente el 25% de los hogares europeos. En lo referente a la disponibilidad de ofertas, se sigue insistiendo en la necesidad de que éstas sean comparables entre sí. Otro aspecto crucial es la facilidad y agilidad en el cambio de compañía suministradora, que actualmente se sitúa en unos 12 días.

Los sistemas de reclamación también son un elemento importante del sistema de protección al consumidor y están presentes en todos los países.

94 Modificado por última vez en Jueves, 30 Noviembre 2017 12:09
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