Efectos de las innovaciones en economía circular en el empleo y los resultados empresariales

Efectos de las innovaciones en economía circular en el empleo y los resultados empresariales  

 El concepto de economía circular está ganando relevancia entre distintos organismos públicos y empresas como herramienta para avanzar hacia una economía sostenible, baja en carbono, eficiente en recursos y competitiva. El informe Employment and Performance Effects of Circular Economy Innovations, elaborado por los investigadores del Centro para la Investigación Económica Europea (ZEW – Leibniz), analiza la contribución social y económica de las actividades relacionadas con la economía circular desde una perspectiva empresarial.

El mundo está cambiando radicalmente, especialmente cuando se trata de temas vinculados con la sostenibilidad. El aumento más que notable de la población y de la demanda de recursos naturales sumado al incremento de las emisiones de gases de efecto invernadero, principal responsable del cambio climático, hacen que el modelo económico actual no sea sostenible a largo plazo. En este contexto, se hace realmente necesario cambiar con urgencia la forma en que ciudadanos, empresas y gobiernos interactúan con el medio ambiente.

Debido a las limitaciones de la economía convencional y lineal que consiste en “tomar, hacer, consumir y tirar”, el concepto de economía circular se erige como uno de los principales mecanismos facilitadores del cambio hacia un crecimiento económico sostenible. Prueba de ello son las distintas propuestas legislativas y estrategias elaboradas por la Comisión Europea con el propósito de guiar a empresas y consumidores hacia la implementación de estas actividades.

La economía circular es un concepto muy amplio y heterogéneo que abarca actividades tales como la extensión de la vida útil del producto, la reutilización, la reparación y el reciclaje, la eficiencia de materiales y energía y los nuevos modos de organización. En particular, los autores del informe se concentran en examinar las actividades de innovación de las empresas para adoptar nuevos procesos y productos que conduzcan a una reducción del consumo de material y energía o bien al aumento de la capacidad de reciclaje o la vida útil de los productos.

A través de una amplia y exhaustiva muestra de más de 3.000 empresas alemanas los resultados del estudio indican que aquellas empresas que introdujeron innovaciones relacionadas con la economía circular presentaron una mayor facturación en comparación con aquellas empresas que no implementaron actividad alguna. En términos de empleo generado, también se observa un efecto positivo. Así pues, las innovaciones en economía circular parecen tener efectos positivos tanto en la dimensión económica como en la dimensión social. En general, los resultados demuestran que para las empresas vale la pena invertir en actividades relacionadas con la economía circular. En este sentido, los autores concluyen el informe resaltando la necesidad de continuar con una promoción de políticas públicas activas en actividades relacionadas con la economía circular.

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