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Los biocarburantes ante el reto de la sostenibilidad  

Noviembre 2012 - Informe de la Fundación para la Sostenibilidad Energética y Ambiental

Los biocarburantes son un instrumento muy útil al servicio de la política energética para la consecución de objetivos tanto en materia de lucha contra el cambio climático, por la vía de la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero, como de seguridad de suministro, al mitigar los efectos de la dependencia de los productos derivados del petróleo en el transporte, lo que ha motivado la introducción en muchos países de medidas de promoción de la utilización de estos carburantes renovables.

Impulsados por estas medidas de apoyo económico y regulatorio, los biocarburantes suponen ya el 3% de la demanda de carburantes de automoción a nivel mundial y se prevé que esta aportación se cuadruplique en 2035, con porcentajes que podrían superar el 40% de la demanda en Brasil, el 15% en Estados Unidos o el 12% en la Unión Europea

Sin embargo, en los últimos meses, la coyuntura alcista de los precios de las materias primas agrícolas y la controversia sobre los efectos indirectos del cambio del uso de la tierra en el cómputo de las emisiones, han alentado un debate sobre la aportación de los biocarburantes al cumplimiento real de dichos objetivos. No faltan quienes a este respecto abogan por limitar o incluso abolir las medidas de promoción de los carburantes renovables aduciendo que el remedio puede ser peor que la enfermedad. Para superar este escenario actual de incertidumbre, los procesos de cultivo de materias primas y de transformación y comercialización de los biocarburantes deberán superar el reto de acreditar el cumplimiento de exigentes criterios de sostenibilidad tanto medioambiental como socioeconómica. Se puede afirmar que la sostenibilidad se ha convertido en la piedra de toque para el desarrollo futuro del mercado de los carburantes renovables.

En este sentido, la incorporación en los programas de promoción de los biocarburantes de requisitos obligatorios de sostenibilidad ; la adecuada acreditación del cumplimiento de dichos criterios a través de sistemas armonizados de certificación; la progresiva introducción de biocarburantes avanzados producidos a partir de residuos, desechos o algas; el incremento de la eficiencia en los procesos de producción; o la disponibilidad de especificaciones técnicas resultantes del proceso de normalización para las mezclas de carburantes fósiles y biocarburantes, son algunas de las medidas que pueden contribuir a que el mercado de los biocarburantes supere satisfactoriamente el reto al que actualmente se enfrenta.

Todo ello sin olvidar que la acreditación de la sostenibilidad supone un sobrecoste que obliga a reafirmar la necesidad de alinear las políticas de promoción de los biocarburantes con los objetivos de política energética que impulsaron inicialmente su promoción.

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1227 Modificado por última vez en Miércoles, 04 Noviembre 2015 10:56